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陈化成:鸦片战争中英国惧怕的清朝将领 抗击英国侵略者的民族英雄 为国捐躯 力战而亡

来源:讲历史2019-11-07 13:50:03责编:桂婷人气:
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【内容导读】陈化成出身行伍,历任嘉庆间参将、道光间总兵,鸦片战争爆发时任任福建水师提督,后改任江南提督,在鸦片战争时期保卫吴淞与英国侵略军力战,英勇牺牲殉国。陈化成是福建同…

陈化成出身行伍,历任嘉庆间参将、道光间总兵,鸦片战争爆发时任任福建水师提督,后改任江南提督,在鸦片战争时期保卫吴淞与英国侵略军力战,英勇牺牲殉国。

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陈化成是福建同安县人,是一个行伍出身,从普通士兵开始,一路擢升起来的将领。陈化成生长在福建沿海,从小练就一身好水性。他家境贫苦,16岁就跟伯父去台湾谋生。在台湾生活很困难,也难以找到维持生计的营生。他甚至为了出路,独自外出流浪街头。后来陈化成的叔叔找到他,告诉他厦门正在招募水兵。跟他说:你武艺精通又会泅水。我看你不如回家乡参军,保家卫国。陈化成原本就深为郑成功收复台湾的英雄故事感动。如今有这个机会,就回到厦门报名当了水师兵勇。

在军中,他作战勇敢,经过多年的历练,不断得到晋升,从把总、千总、参将、副将等职,一直当到镇守金门地方的总兵。道光十年,陈化成被提升为福建水师提督,驻守厦门。成为从一品的封疆大吏。他督率水师,镇守海疆。认真巡查缉私,多次驱逐逼退来到沿海滋扰的英国舰船。道光十二年,英国阿美士德号巡洋舰,装满棉花、洋布和毛呢等货物,打着被东印度公司租用的幌子,到中国沿海由南到北进行间谍活动。

他们不仅沿途测量河道、港湾、绘制航海图,还秘密侦察中国海军基地的兵力部署,沿岸炮台的数量和武器装备情况,中国海军舰船的数量、大小以及状况。在福州,英国人发现闽江两岸的炮台既没有安装大炮也无人守卫,形同虚设。冒充船长的间谍胡夏米的侦察报告表示:“中国水师极端怯懦,他们对欧洲船员的恐惧,达到令人难以相信的地步。”而关于厦门,他则报告:“最大的军舰也能直接进口停泊。”英国间谍对于守军人数的了解竟然精确到个位数。

陈化成当即召见胡夏米等人,并命令水师严加监视,驱逐出港。他督率水师对侵扰沿海的英国舰船,严加堵截和驱逐。对于英国人的无礼挑衅针锋相对,维护国家的尊严。林则徐到广东严厉禁烟后,英国鸦片船在广东难以活动,便转向福建沿海。1839年10月,三艘英舰停泊在泉州梅林洋面,陈化成率领水师前往驱逐,英舰仍抛泊不动,陈化成当即命令水师开炮轰击,英舰一面起锚挂帆,一面开炮抵抗,向外海狼狈逃窜。

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1840年春,英舰多次窜入福建沿海骚扰,陈化成亲自率水师出击,在战斗中,他脚部受伤仍然奋勇督师进攻。陈化成的英勇善战闻名于世,道光皇帝在召见他时曾经夸赞“身经百战,勇敌万人,宜膺重任”。当时,东南沿海鸦片走私猖獗,陈化成还率领水师搜查金门、厦门一带的走私巢穴,按户清查,捣毁窝点。

陈化成治军严厉,军纪严明又爱兵如子。他为官正直清廉,生活朴俭,与官兵同甘共苦,被称为廉将。他巡阅台湾时,随行人员很多,但是对于各地的馈赠却一概不收,人们称赞“所过如未尝有兵者”。陈化成不仅恪尽职守,还关心地方公益之事,曾捐资修建当地书院。他还资助修纂厦门地方志,并且亲自撰写序言。

1840年6月鸦片战争爆发后,陈化成被调任江南提督。到任后他立即亲赶赴吴淞口视察,加紧部署防务。吴淞口位于黄浦江与吴淞江汇入长江的出口处,是保卫长江门户的要塞。一个月后,英军攻陷浙江定海,引起朝野震动。陈化成始终保持警惕,英军屡次驾舢板船突入吴淞口,测量水势,均被陈化成下令开炮击退。英军见吴淞口戒备森严,不敢轻举妄动。

在两江总督裕谦的支持下,陈化成积极备战,着手加强防御阵地。他疏通了宝山顺通河,修筑土城,加高海塘。并且,在沿江两岸筑起高约两丈的土堤,堤上还修建了一些既可御敌,又能藏身的城垛一样的工事。同时,他还加紧添置武器,通过在上海设立的铸炮厂,自造新炮,共铸成大小铜炮五十尊,铁炮十二尊,加强了防御力量。

陈化成在从福建带来的一千多勇敢善战的亲兵中,挑选出富有作战经验的军官,到各营训练那些久疏战阵的江南水师士卒。他还亲临教场,讲授躲避炮弹的方法。陈化成对官兵们说:“人莫不有一死,为国而死,死亦何妨?我无畏死之心,则贼无不灭矣!”

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1841年8月,定海再次沦陷,总兵葛云飞及4000将士战死。镇海也相继失守,两江总督裕谦自杀殉国。陈化成闻说后悲痛欲绝,誓死坚守吴淞要塞。他对部将们说:“武臣卫国,死于疆场,幸也,尔等勉之。”在吴淞口防区,有互为椅角的东、西两座炮台。西炮台位于海口,距宝山县城6里之遥。当时,陈化成亲率苏松镇总兵周世荣部1300人防守西炮台。参将崔吉瑞带兵1000多人,防守东炮台。新任两江总督牛鉴带兵2000余人防守宝山县城。总兵王志元带兵700人,驻守宝山县城西北的小沙背。

1842年4月,英军在长江口外结集了27艘军舰,闯入吴淞口内测量水道。此后,英军在吴淞口外的活动愈加频繁。他们派出3艘军舰,在舰上排列木头人,驶向西炮台,企图试探炮台的火力。陈化成识破敌军阴谋,严令静守不发。随着英舰越来越多,活动更加猖獗,形势日益紧张。这天,牛鉴亲自来见陈化成,以英舰船体坚固,航行迅速,“贼锋难犯”为由,提出不如接纳英国人登岸,以后慢慢设法对付。

陈化成听后坚决不同意,义正词严地对牛鉴说:如果不抵抗,无异于开门揖盗。我奉命剿贼,有进无退!英人来犯,甘愿为国捐躯,绝不忍辱偷生!牛鉴见无法说动陈化成,气急败坏地拂袖而去。陈化成严令各营检查武器,备好干粮,严阵以待。

6月16日清晨,长江口大雾弥漫。陈化成走出帐外,举起望远镜向着吴淞口外的茫茫大海仔细观察。突然,他发现前方出现一团飘动的黑烟。原来那是一支快速驶近的英军舰队,他们是想乘着大雾偷袭吴淞口炮台。陈化成立即下令各炮位准备迎敌。天色渐亮,只见7艘英舰首尾相接,驶进沿江。英舰首先开炮,江面腾起冲天水柱,炮台上空烟火弥漫。陈化成登上西炮台制高点,亲自指挥将士们开始还击。英舰以为炮台守军一定已是四散逃跑,便改变队形,并排向江边驶来。

不等敌舰停泊,西炮台首先开炮,第一发炮弹便击中英军布朗底号战舰,打死一名军官和几名水手,另一发落到弗莱克森号的炮弹,将船上一名测量手的双腿打断。英舰受到迎头痛击,立刻陷入混乱。双方激烈炮战两个半小时,英舰被迫后撤。他们事后评价陈化成的守军:火力不但猛烈,而且也很准确,自与中国军队作战以来,中国人的炮火以这次为最厉害。英军旗舰皋华丽号和其它舰只均被击中多次,布朗底号更是被击中十多次。

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陈化成深知敌军不会就此罢休,立即命令加固炮台,准备再战。总督牛鉴见炮战获胜,就坐着绿呢大轿,带着一帮随从浩浩荡荡的赶往前线,试图争功。结果被停泊在东炮台后面的英军从望远镜里看见,调转炮口接连开火。牛鉴吓得魂不附体,爬出轿子,丢下仪仗,混在士兵中慌忙逃命,一路狂奔逃向嘉定。

东炮台的守军将领崔吉瑞和小沙背的守将王志元一直按兵不动,做壁上观。如今士兵们看到前来督战的总督人马慌作一团,竞相逃命,总督轿子都被掀翻在路边。以为英军已经登陆,军心更加动摇,在英舰的攻击下,东炮台守军不战溃逃。

英军见此情景,随即以海军陆战队在运河内登陆,占领了东炮台。从小沙背登陆的英军,由背面向西炮台包抄过来。英军舰队也集中炮火,向西炮台阵地猛烈轰击。陈化成腹背受敌,情势十分危急。西炮台上的总兵周世荣贪生怕死,劝陈化成撤兵,受到陈化成怒斥。

周世荣逃走后,陈化成带领亲兵数十人,在孤立无援的西炮台阵地坚守。他来回指挥督战,危急时刻,陈化成亲自动手点火,连发数十炮。不幸炮身自裂,手足都受了伤,鲜血淋漓。他仍手执红旗,指挥抬枪队、鸟枪队,向登岸的英军射击。登陆英军大队拥来,越逼越近,年近七旬的老将陈化成拔出佩刀,率领卫队与英军展开肉搏。他身中数弹,血如泉涌,牺牲前仍在呼喊杀敌。民族英雄陈化成实现了自己以死报国的誓言。

守备韦印福,千总钱金玉、徐林、许攀柱等官兵见提督阵亡悲愤万分,他们继续与英军血战,先后壮烈殉国。武进士刘国标在混战中抢出陈玉成的遗体藏在芦苇丛中,后来收敛在嘉定关帝庙内。殡葬时,数万民众痛哭失声,祭奠这位老英雄。

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吴淞要塞保卫战,击毁击伤敌军舰船多艘,英军死伤数百人。吴凇要塞失陷后,英军侵占上海,再沿长江而上进兵。7月21日,遭到顽强抗击后攻陷镇江,8月4日直逼南京,扬言攻城。8月29日,清政府与英国在英舰皋华丽号上签订了中国近代史上第一个不平等条约:《南京条约》。也难怪恩格斯在评论镇江之战时说过:如果英国人到处遭到这样的抵抗,他们绝对到不了南京!

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