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罗马帝国为何衰落?一种金属元素中毒导致生育能力下降

2016-08-18 20:30:54 来源:讲历史 责编:讲历史

罗马帝国为何衰落?原因很多,但其中一点常被很多人忽视,那就是铅中毒。

在古罗马的宫殿、达·芬奇的油画、现代工业中,铅都处处可见。

罗马帝国为何衰落?一种金属元素中毒导致生育能力下降

在罗马,铅被用于建造供水系统,输水管道,菁水池里铺满了铅皮。罗马人还创新性地把铅作为食品添加荆。他们发现,使用有铅内衬的铜壶煮葡萄酒,不但避免了铜散发的怪味,还有一种特殊的甜味:在煮沸过程中,铅与酸性果汁发生化学反应,形成了醋酸铅。

在无糖时代,这种醋酸铅的甜味备受罗马人推崇。有人重复过古罗马的煮酒方式,发现铅浓度竟高达800mg/l,这意味着罗马人摄取的铅严重超标,比美国环保署颁布的饮用水含铅标准高16000倍。

罗马帝国为何衰落?一种金属元素中毒导致生育能力下降

铅渗透入罗马贵族生活的各个角落,被铅包围,在劫难逃。铅在罗马人体内开始蓄积,开始有人出现腹绞痛、便秘、麻痹和面色苍白。

罗马皇帝奥古斯塔斯也曾禁止使用铅作输水管道,但这一政令似乎并没被执行。1965年,吉尔费伦在《铅中毒与罗马的陨落》一文中写道,“公元60年之后的100年内,罗马贵族人数的锐减,可能是铅对生育能力的毒性作用所致。”

罗马帝国为何衰落?一种金属元素中毒导致生育能力下降

铅能侵入睾丸,引起男性精子总数减少、活力降低。此时的罗马对妇女饮酒重新开禁,铅导致的女性生殖机能损伤愈发严重。月经障碍、不孕、早产、流产、胎儿发育畸形甚至弱智儿渐次增多。吉尔费伦认为,铅中毒是罗马帝国衰落的重要原因之一。

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